LIVE : L'UDSO Malte n'aura pas lieu mais du poker sera bien proposé !


LIVE : L'UDSO Malte n'aura pas lieu mais du poker sera bien proposé !

Il y a quelques heures nous avons appris que l'UDSO de Malte qui devait avoir lieu du 12 au 14 mars ne pourrait finalement pas se dérouler. Mais pour autant, l'offre de poker ne sera pas totalement annulée et il sera possible de grinder au Portomaso Casino. Rendez-vous avec Alex Henry qui nous parle de cette nouvelle annulation mais des espoirs de demain pour le poker européen et international.


1 - Bonjour Alex, il y a quelques heures nous venons d'apprendre l'annulation du UDSO de Malte ? Comment cette décision a été prise ? Et quelles sont les raisons de ce report ?
 
Malte a été relativement épargné lors de la seconde vague d’Octobre : les casinos, cinémas sont restés ouverts tout comme les restaurants mais avec des restrictions. Dans ce contexte particulier et plutôt protégé (une île où les arrivants doivent montrer un test PCR négatif pour rentrer), nous avions décidé avec le casino de proposer un tournoi restreint pour les joueurs européens (avec 80 joueurs par jour max). 
Malheureusement depuis quelques jours le nombre de cas COVID quotidien a triplé, poussant les autorités à annoncer hier la mise en place de plus fortes restrictions : fermeture de restaurant (sur place), interdiction d’organiser des événements, … empêchant de facto la tenue de l’UDSO même si les conditions d’accueil étaient respectées. 
 
2 - De nombreux grinders attendaient avec impatience ce rendez-vous, déjà des réactions sur les réseaux sociaux ?
 
La journée d’hier s’est précipitée à 12:30 quand le premier ministre a annoncé les nouvelles mesures : il a fallu contacter les autorités pour voir ce qui était possible de ce qui ne l’était pas. Dés la publication de l’annonce, j’ai vraiment été ému de tout le soutien de la communauté, de la compréhension des joueurs inscrits et des messages d’affection des partenaires qui remontent le moral. C’est un petit coup supplémentaire pour l’espoir de l’industrie en général : même un événement limité laissait entrevoir un retour progressif de plus gros tournois, mais je ne dramatise pas pour autant, il faudra juste attendre un peu plus. 
 
 

 
 
3 - On sait que tu ne te laisses jamais abattre et que le casino peut encore proposer du poker à ses clients. Tu réfléchis avec eux à une offre alternative à ce festival ? Comment cela se déroulerait-il ?
 
Malgré les annonces d’hier, les casinos maltais restent ouverts (depuis Juillet) et continuent à proposer leur offre poker standard. Garder les casinos ouverts et pas les restaurants peut surprendre, mais le port du masque y est obligatoire, la distanciation respectée (on joue en 5 Handed), aucun foyer de contamination n’a été détecté dans un casino maltais. 
Dans ce cadre, on sait que les casinos seront ouverts la semaine prochaine, bien que l’on ne sache pas encore quelle offre sera possible : on continue à avancer en se dirigeant vers des tournois sur une journée, toujours avec une capacité restreinte, nous serons fixés rapidement sur la faisabilité !
Avec ces conditions, je n’encourage pas les joueurs à se précipiter (et je ne pensais jamais écrire ça) : comme dans tous les pays, nous sommes tributaires des décisions gouvernementales prises dans l’urgence cette semaine et continuons d’avancer avec leur accord. 
 
4 - Pour terminer, j'aimerai connaître ta vision sur l'industrie du poker dans les mois à venir ? Comment vois-tu l'évolution de la vie avec le COVID et surtout du poker avec le COVID (cela semble totalement compatible si on regarde les nombreux exemples aux USA et en particulier à Las Vegas) ?
 
Comme tu le dis on doit surtout apprendre à vivre avec le COVID, je regarde attentivement ce qui se fait en terme de sécurité, aux tests et aux normes mises en place (distanciation, plexiglas, …). A titre personnel, je finalise une solution COVID proof pour jouer en live au casino, qui est actuellement en process de certification par les autorités pour être disponible prochainement au Casino Portomaso. 
En terme de demande des joueurs, l’enthousiasme est toujours palpable ! A Séoul, notre partenaire Asian Poker League vient de terminer un tournoi live avec 1387 entrées ou en Afrique du Sud le circuit national reprend également forme ! On a pu le voir cet été en France également, où les tournois d’Apo ont fait le plein toute la saison avant le reconfinement. 
La reprise live ne pourra pas se faire sans l’aide de partenaires online. A notre niveau, Unibet France nous a apporté un soutien indéfectible depuis le début de la crise : en mettant en place des UDSO en ligne avec des garanties jamais faites jusqu’alors, mais également en apportant son aide pour mettre en place les prochains événements lives en toute sécurité. 

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